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让熊猫成为“中国的芭比”

2010-04-16 16:23

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  一对身处异国的恋人,一只寄托思念的熊猫,一个品牌,一支队伍,Panda Town的昨天今天和不远的明天,我们看它成长。

  Panda Town会议室正面的墙上挂着一块像学校那样的大黑板,上面密密麻麻地写满了会议记录,中文夹杂着英文,旁边还画了两只可爱的熊猫头像。公司企划总监李先生在记者对面坐了下来,“除了我以外,公司的其他元老们基本都是小海归,‘80后’”。大概是看出了记者的好奇,李先生一上来就把公司的“成分”交代了一下。

  “从去年年底第一家店落户到今天,8个多月了,虽然时间不长,但我感觉我们把玩具这个产业链条的每一段都亲身经历过,收获很大,也愿意和大家分享。”李先生的坦诚让接下来的采访非常顺利。

  昨天 讲故事讲来的原创品牌

  “说酸一点,我们这个熊猫的形象是源自一个真实浪漫的爱情故事。一对在法国留学的中国年轻人,男孩学的平面设计,女孩学的服装设计,两个人不在一起的时候会通过邮寄熊猫玩偶传情,男孩把心里的情话缝在熊猫肚子里面给女孩,女孩还会给熊猫做各种各样的衣服将它打扮起来,作为爱情的信物,熊猫见证了两个人感情的一路升华。” 这只熊猫就是Panda Town形象的原型。这个有点戏剧化的爱情故事,让当年小情人之间传达爱慕的媒介“熊猫”成为了商品,走进了更多人的生活。

  最初在崇文门国瑞地下二层看到Panda Town的店铺时,记者第一反应就是好好的熊猫形象,又让外国品牌占了去。确实,无论从标识的设计、色调的选择和店铺整体的感觉,Panda Town都不像是“本土制造”,带着那么一股“洋味儿”。仔细了解后才知道,这和公司的人员结构有着很大的关系。

  “我们主要的员工都是‘80后’的小海归,他们敢想敢做,因为有着相似的海外背景,价值取向也相对一致。”说到Panda Town身上缺少一些中国气息时,李先生表示,由于品牌本身确定的发展方向就是国际化,担心过重的中国风会局限日后熊猫形象的深化和发挥,所以在最初设计时,刻意避免了将熊猫形象符号化、概念化,“我们还要回到法国去,所以希望得到更多不同文化的认可和接受。在服装上我们做了很多中国风的尝试,但熊猫本身,我们希望它‘穿什么就是什么’”。

  谈到在北京两家店的选址,李先生表示,综合考虑了商店本身的地理位置、Panda Town 的市场定位、成本预算后,他们将目标定在了两家相对比较新的高品质购物中心里。建国路美美百货和崇文门国瑞购物中心有着两个共同点,就是其良好的购物环境和周边比较成熟的商业氛围,购物的人群多是中高收入阶层,对于商品的接受力比较强。“一只熊猫256元,便宜些的花布熊也在198元一只,加上衣服鞋子,一套下来怎么也得四五百。”这样的定价清楚地告诉我们,这是属于中高收入阶层的成人玩具,或许正是Panda Town 对自己商品的准确定位,才使得在经营方面很快步入正轨,为接下来的一系列工作打下了坚实的市场基础。

  今天 有冲劲有潜力的年轻公司

  当记者问到公司的先期投资时,李先生很谨慎,“只能说有7位数”。百万,这样一个数量级引起了记者的兴趣。作为这样一个创业公司,百万的投入除了帮助公司进行了两家店铺的选址、装修,公司办公地点的装修等硬件设施建设外,大部分都用在了产品开发上。

  “我们Panda Town的服装到目前为止有150余种,并且还有源源不断的产品创造出来,每一款产品的诞生都是Panda Town人对生活的一次情感回归之旅,从灵感的积淀、设计开发、筛选、二次创意,直至打版、校样、再调整以及最终生产,可以说凝聚了每一个Panda Town人的智慧和对生活的热情,往往更禁得住推敲。”

  被问到公司这8个多月遇到的问题,李先生很认真地思考后说:“初期的时候,宣传是我们的短板。除了打造熊猫的形象,我们几乎没有广告投入,这在一定程度上给顾客造成了品牌价值不够高的第一印象,毕竟熊猫卖得很贵。但说实话,如果一点知名度都没有,我们在卖什么?顾客不能了解和理解我们的理念,自然会影响接下来的销量。”

  年轻人有冲劲,但并不冲动。李先生向记者介绍,在Panda Town发展飞速的这几个月,不断有外地厂家,甚至是较大型的玩具生产企业来联络合作事宜,主动要求加盟。“我们想认认真真地把现有的工作做好,不想一下子把牌子做烂做砸。”公司同仁的共同愿景使大家的力量集中用在现有的两家门店以及宣传上,众人拾柴火焰高,北京门店不错的经营效益让股东们下定决心走出去,“目前货已经发到成都和昆明了,新店开张指日可待”。

  至于收回投资,李先生信心满满:“现在店面的营业额已经基本可以自平收支,当然我们几个‘股东’还处在光干活不拿钱的阶段。一年半左右吧,我们保守估计到时候就可以开始盈利了。”

  明天 成套路有体系的行业先锋

  意识到了自己的短处,Panda Town 决定将宣传作为公司接下来的重头戏。7月底,新网站即将推出,比老网站不但内容丰富,频道设置也更加齐全。日后,公司的网站将成为产品发布的第一平台,并且还会有相关的一系列推广活动,一环扣一环地进行下去。

  李先生透露,两三个月内,Panda Town将首轮在官网上推出以熊猫为主要人物的四格漫画,由在业内颇具影响的胖兔子粥粥主笔,Panda Town团队提供剧本及形象。这样的尝试不但是一次新颖的广告推介,更对国内玩具行业有着很重要的启示作用。毕竟,Panda Town走出了一条“欧美范儿”的路线,先推出玩具形象,继而衍生出动漫作品,这样的营销策略应该算是循着《变形金刚》的足迹步步跨进,是国内市场向世界大牌致敬的表率。

  胖兔子粥粥也向记者表示,当初决定合作,一方面是出于对熊猫形象本身的看好,更多的是对于这群年轻人创业激情的肯定。“整个企业的架构是合理的,所以也给了我信心,虽然和同行的其他形象没有直接的可比性,但我相信,在这条路上,Panda Town会走的不错。”

  除了四格漫画,Panda Town还做了更长远的打算。“做动画,将熊猫的形象做成‘阿凡提’那种黏土动画片,虽然投入会非常大,操作起来的难度和耗费的时间也不小,但靠着我们团队摄影等方方面面的优势,这必将成为我们日后努力的目标。”

  应该说,Panda Town在想法上确实高人一筹,这种绕开大批淘金的人流,独辟蹊径,在千军万马涌向动漫市场时,从背后包抄,选择一条大部分人敢想而不敢做的道路,且不说究竟能否得逞,单是这样的勇气就值得赞赏。

  记者发现,现在店面中所摆放的熊猫商品都是12寸大小,没有更多的选择,这也应该是阻碍了更多人拥有Panda Town的原因之一,这一点,李先生表示赞同,但同时也表达了生产方面的难处。首先,在产品没有大规模铺开以前,多生产一种型号就意味着投入成倍的增加。其次,由于完全是自主研发,团队精力有限,只能说尽量在最短的时间做最多的事情,“一步一步来吧,稳扎稳打”。

  值得关注的是,现在Panda Town的另一种型号,6寸版的开发已经进入了收尾阶段,并且很快就会面世,加上同期将面世的卡包、创意钥匙链等Panda Town自主研发的周边创意产品,更多的选择不仅给消费者更灵活的空间,对Panda Town本身也是一件值得操作的好事。

  当记者问到会不会再有什么新形象出炉时,李先生表示,已经在筹备新形象的开发,初步的设想是做成Panda’s Friends的系列,就好像“小熊维尼和他的朋友们”,当然还有更具借鉴意义的“芭比”系列。“做中国的芭比?”记者提出这样的疑问,李先生点头默认。

  做行业的先锋,这是几个年轻人给自己提出的高标准严要求,但作为“过来人”,李先生表示,做生意,切记不可冲动,搞好项目的同时,适当地控制速度,不要一味地往前冲,而忘了经营自己身后的道路。

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